Главный монумент Мамаева кургана — 85-метровая скульптура «Родина-мать зовет!» Она является главным образом Мамаева кургана, символом Волгограда и Волгоградской области, одним из главных символов Великой Победы. Устремленная вперед, как будто в полете, фигура женщины, матери, с мечом в руках поднимает своих сыновей на борьбу с врагом. На фоне небосклона она подобна парящей в небе птице.

Скульптура «Родины-матери» расположена на 14-метровом холме, к подножью памятника ведет дорожка-серпантин. Вдоль дорожки расположены 37 гранитных надгробий Героев Советского Союза, участников Сталинградской битвы. Проходя по дорожке-серпантину, посетители Мамаева кургана постепенно приближаются к огромному величественному монументу.

Оказавшись у подножья «Родины-матери» в полной мере понимаешь, насколько она огромна: высота фигуры женщины составляет 52 метра, что соответствует высоте человека, увеличенной в 30 раз. При этом общая высота Родины-матери — 85 метров до самой высшей точки — острия меча. Если сравнивать с другими известными скульптурами (без постаментов), то «Статуя Свободы» в высоту составляет только 45 метров, а «Рабочий и колхозница» на ВДНХ — 25 метров. На момент постройки Родина мать была самой высокой статуей не только в СССР, но и в мире, и была включена в «Книгу рекордов Гиннесса». Даже после появления новых огромных скульптур «Родина-мать» оставалась самой высокой нерелегиозной статуей в мире вплоть до появления в Индии в 2018 году «Статуи Единства» высотой 182 метра.

«Родина-мать» стала первой в мире статуей, выполненной из железобетона. Внутри скульптура состоит из небольших прямоугольных ячеек, похожих на комнаты. Фигура отливалась ярус за ярусом с использованием опалубки из гипслоита — лишь голову, руки и шарф скульптуры отливали отдельно, на земле. Толщина стенок «Родины-матери» небольшая — всего 25-30 сантиметров, для увеличения прочности конструкции скульптура выполнена из предварительно напряженного железобетона. Жёсткость конструкции поддерживается системой из 117 канатов, находящихся в постоянно натянутом состоянии. Они проходят с самого первого уровня до рук и шлейфов «Родины-матери».


Общий вес «Родины-Матери» — 8 тысяч тонн. Монумент свободно стоит на фундаменте, как шахматная фигура, удерживаясь на месте только силой тяжести. Скульптура опирается на двухметровую плиту-основание, которая в свою очередь покоится на 16-метровом фундаменте, большая часть которого скрыта насыпным холмом.

В правой руке «Родина-мать» держит меч длиной 33 метра и весом 14 тонн, выполненный из стали. Это уже второй меч монумента — первоначально установленный меч, обшитый титановыми пластинами, из-за плохой аэродинамики предавал руке статуи опасное механическое напряжение, кроме того, листы титана издавали неприятный механический гул на ветру. В 1972 году была произведена замена меча «Родины-матери» — новый клинок был полностью стальным со специальными прорезями для уменьшения парусности.

Строительство «Родины-матери» было начато в мае 1959 года и завершилось 15 октября 1967 года, когда мемориальный комплекс «Героям Сталинградской битвы» был торжественно открыт. Однако мало кто знает, что в 1959-ом году собирались строить совершенно другую «Родину-мать». По первоначальному проекту на вершине Мамаева кургана планировалась установка «Родины-матери» со знаменем и коленопреклоненным бойцом у её ног. Однако уже в процессе строительства Евгений Вучетич меняет проект — Сталинградской битвой война не закончилась, впереди были еще долгие годы сражений. Сталинград стал моментом коренного перелома в Великой Отечественной, поэтому здесь «Родина-мать» поднимает свой карающий меч и зовет за собой в атаку. Смысл главного монумента, таким образом, коренным образом поменялся. Исчезли прямые монументальные лестницы к подножью статуи, которые к тому моменту были уже построены — вместо них Вучетич пустил по холму дорожку-серпантин.

Поменялись и размеры монумента: если первоначальный вариант предполагал строительство 25-метровой скульптурной композиции, то высота нового варианта «Родины-матери» составляла 36 метра. Однако и эта высота не стала окончательной — по личному распоряжению Никиты Хрущева «Родина-мать» подросла до окончательных 52 метров, обогнав «Статую Свободы».

Скульптура Родины Матери видна на десятки километров, она прекрасно смотрится со всех сторон в любое время года: в летнее время, когда курган покрыт сплошным травяным ковром, и зимним вечером – светлая, освещённая лучами прожекторов.

Завораживающе смотрится «Родина-мать», покрытая золотом, во время акции «Свет Великой Победы»., которая проходит на Мамаевом кургане в День Победы.