Зал Воинской Славы

Над площадью Героев возвышается большое цилиндрическое здание — Зал Воинской Славы или Пантеон Славы. Он посвящен всем тем, кто отдал свои жизни ради Сталинградской Победы. На смену торжественному и праздничному настроению Площади Героев приходит скорбь утраты, осознание огромной цены, которой была завоевана Победа. Усиливает ощущения скорби мелодия Шумана «Грёзы», играющая в Зале Воинской Славы.

Путь в Пантеон ведет через прямоугольный портал в подпорной стене. Наклонная слабоосвещенная галерея короткими маршами поднимается вверх, в глубине галереи — мозаичное изображение медали «За оборону Сталинграда».

Галерея выходит на первый уровень Зала Воинской Славы — большого цилиндрического сооружения, высота которого составляет 13,5 метров, а диаметр — 42 метра. По всему периметру стен мозаикой из красной смальты выложены 34 приспущенных траурных знамени, окаймленные черными лентами. На знаменах — имена солдат, погибших в Сталинградской битве — всего 7200 имён.

Вдоль стен с нижнего уровня пантеона на верхний идет спиралевидный пандус, выходящий на Площадь Скорби. По пандусу можно обойти весь зал, подойти к каждому из знамён.

Над знаменами, вокруг всего зала — изображение оранжево-чёрной гвардейской лента, на которой белыми буквами выложены слова: «Да, мы были простыми смертными, и мало кто уцелел из нас, но все мы выполнили свой патриотический долг перед священной матерью-Родиной!». Ещё выше, на самом потолке Зала Воинской Славы — 18 изображений орденов и медалей времен Великой Отечественной войны.

В центре зала горит Вечный огонь: огромная рука, выполненная из белого мрамора, в руке зажат факел Вечного огня: павшие защитники Сталинграда передают живым этот символ жизни. Над факелом в потолке Зала — круглое отверстие диаметром 11 метров, в него с определенного ракурса видна родина-мать. В торце этого круглого проема — мозаичное изображение золотого венка, перевитого красно-зеленой лентой медали «За оборону Сталинграда».

К Вечному огню возлагают цветы и венки все официальные делегации, посещающие Мамаев курган. В праздничные дни люди идут сюда непрерывным потоком, через Зал Воинской Славы проходит «Бессмертный полк». Возложив цветы, постояв у Вечного огня, люди медленно поднимаются по пандусу наверх, обходя весь зал.

Почетные гости Волгограда оставляют памятные записи в специальной Книге отзывов, которая находится в Зале Воинской Славы. Здесь, у Вечного огня, они делятся своими впечатлениями от посещения мемориального комплекса на Мамаевом кургане.

У Вечного огня несут службу солдаты 46-й отдельной стрелковой роты Почётного караула Волгоградского гарнизона. Она была создана 28 января 1968 года. Почетный караул несет службу круглый год, с 9 утра и до 19-20 часов в зависимости от времени года.

Церемония смены караула в Зале Воинской Славы — завораживающая и торжественная. Она происходит каждый час. Новая смена спускается вдоль подпорной стены к нижнему входу в Зал Воинской Славы, затем чеканным шагом поднимается по ступеням. После смены караула у Вечного огня солдаты медленно парадным шагом поднимаются по пандусу к верхнему входу в пантеон, обходя весть зал, где происходит смена караула у выхода на Площадь Скорби.

При строительстве памятника-ансамбля на месте зала Воинской Славы предполагалось строительство здания панорамы боев за Мамаев курган. Но когда коробка здания уже была построена, Евгений Вучетич принял решение о том, что такое сложное произведение, как панорама боев, должно находиться в отдельном месте, не «соперничая» с монументами мемориала. А в готовом уже здании был размещен Вечный огонь.